Газовый мост во Вселенной растянулся на 2,6 млн. световых лет
Как весь этот газ мог туда попасть? Вот какой вопрос сейчас задают себе ученые. Исследователи обнаружили невероятное количество водорода, протянувшегося в качестве «моста» размером в 2,6 миллиона световых лет в поперечнике, между двумя галактиками. Это более чем на миллион световых лет больше аналогичного потока, который был ранее найден в скоплении Девы.

«Это было совершенно неожиданное открытие», заявил Рис Тэйлор, научный сотрудник Академии наук Чехии, который руководил исследованием. «Мы часто видим газовые потоки в скоплениях галактик, где множество галактик располагаются близко друг к другу, но обнаружить нечто настолько большое и не в кластере, — беспрецедентно»!

Так же ученые впечатлены объёмом водорода, который содержится в данном потоке. По словам команды, масса этого газа в 15 млрд. раз превышает массу Солнца. Это намного больше, чем в галактиках Млечный Путь и Андромеда вместе взятых.

Данный поток атомного водорода расположился на расстоянии около 500 миллионов световых лет от Земли и был замечен радиотелескопом Уильяма Гордонса из обсерватории Аресибо в Пуэрто-Рико. Его происхождение неизвестно, но одна гипотеза предполагает, что большая галактика прошла рядом с более мелкой галактикой в далеком прошлом, растягивая газ настолько, насколько отдалялись друг от друга галактики. С другой стороны, большая галактика могла проникнуть в группу и растревожить газ внутри нее.

Исследование будет опубликовано в ближайшее время в Monthly Notices Королевского астрономического общества.